2014 年 11 月 28 日

孤單喬治走了 象龜亞種滅絕

【綜合報導】全球碩果僅存的平塔島象龜「寂寞喬治」,前天在南美洲被厄瓜多加拉巴哥國家公園管理員發現已經死亡,估計享壽約100歲。數十年來多次交配都未留下子嗣的寂寞喬治離世,也讓平塔島象龜正式宣告絕種。 公園管理員前天上午發現寂寞喬治(Lonesome George)一動也不動地癱在地上,面朝水池,「生命已走到盡頭」。平塔島象龜壽命可達200年,科學家原以為今年約100歲的寂寞喬治,還能再活上數十年,國家公園表示將解剖遺體,以了解牠「英年早逝」的原因。 屍體將做成標本 不過被找來要和喬治交配的兩隻西班牙母龜,「直到最後都陪在喬治身邊」。園方考慮將牠的屍體做成標本,放在園內展出。 科學家原以為平塔島象龜早在20世紀初就已絕種,1972年匈牙利科學家在平塔島上發現寂寞喬治,才又為該品種陸龜帶來最後一線生機。喬治曾兩次讓配種的母龜產卵,但後來證實都是沒孵出小龜的空包彈,至死膝下猶虛。 吸18萬遊客朝聖 寂寞喬治也成為復育工作最著名的象徵,去年吸引包括好萊塢影星布萊德彼特和安潔莉娜裘莉等18萬遊客前去朝聖。 位於厄瓜多外海1千公里處的加拉巴哥群島,島上動植物生態豐富,促使19世紀曾造訪當地的英國生物學家達爾文寫下《進化論》。 該群島更被視為陸龜的天堂,但因人類捕食和破壞棲地一度導致數量銳減,但平塔島象龜仍逃不過絕種命運。 「寂寞喬治」小檔案 品種:平塔島象龜 學名:Geochelone nigra abingdoni 年齡:不詳,科學家估約100歲,原預期可活到200歲。 事蹟:匈牙利科學家1972年在厄瓜多離島發現碩果僅存的平塔島象龜「寂寞喬治」,將牠帶到聖塔克魯茲島繁殖中心,多次與相近品種母龜交配,但都未能產下後代。牠前天死亡後,平塔島象龜正式絕種。